করোনাকালে শিক্ষার্থীদের ঝরে পড়ার আশঙ্কা উদ্বেগজনক হারে বাড়ছে | মতামত | Aporup Bangla | বাংলার প্রতিধ্বনি
ঢাকা | রবিবার, ২৬ সেপ্টেম্বর ২০২১, ১১ আশ্বিন ১৪২৮
মতামত

করোনাকালে শিক্ষার্থীদের ঝরে পড়ার আশঙ্কা উদ্বেগজনক হারে বাড়ছে

মো. জিল্লুর রহমান

প্রকাশিত: ২৬ জুলাই ২০২১ ০৯:৫৫ আপডেট: ২৬ জুলাই ২০২১ ০৯:৫৭

মো. জিল্লুর রহমান | প্রকাশিত: ২৬ জুলাই ২০২১ ০৯:৫৫


অলংকরণ : রাজিব হাসান

৮ মার্চ ২০২০ বাংলাদেশে প্রথম করোনা রোগী শনাক্ত হয়। এরপর ঐ সময় ১৭ মার্চ থেকে শিক্ষা প্রতিষ্ঠানগুলো বন্ধ ঘোষণা করা হয়। কয়েক ধাপে শিক্ষা প্রতিষ্ঠানের ছুটি বাড়ানো হয়েছে। চলতি বছর শিক্ষা প্রতিষ্ঠান খোলার উদ্যোগ নিয়েও করোনা ভাইরাসের তৃতীয় ঢেউয়ের কারণে তাও অনিশ্চিত হয়ে পড়েছে। শিক্ষা প্রতিষ্ঠানগুলো দীর্ঘদিন ধরে বন্ধ থাকায় প্রায় চার কোটি শিক্ষার্থীর পড়াশোনা নানাভাবে বিঘ্নিত হচ্ছে। সম্প্রতি একটি বেসরকারি গবেষণায় দেখা গেছে, করোনা ভাইরাসজনিত বন্ধে প্রাথমিকের ১৯ শতাংশ এবং মাধ্যমিকের ২৫ শতাংশ শিক্ষার্থী শিখতে না পারার বা শিক্ষণ ঘাটতির ঝুঁকিতে আছে। এমন অবস্থায় শিক্ষার এ ক্ষতি পুষিয়ে নিতে দীর্ঘমেয়াদি পরিকল্পনার তাগিদ দিচ্ছেন শিক্ষাবিদেরা। তাঁদের অনেকে যেসব এলাকায় সংক্রমণ নেই বা কম, সেসব এলাকায় শিক্ষাপ্রতিষ্ঠান খুলে দেওয়ারও সুপারিশ করেছেন।

শিক্ষা সংশ্লিষ্টদের আশঙ্কা অনেক শিক্ষার্থীকে ক্লাসে আগের মতো আর হয়তো দেখা যাবে না। বিশ্লেষকরা বলছেন আগের বছরগুলোর চেয়ে এবার ঝরে পড়ার হার নিশ্চিতভাবেই বাড়বে। কারণ কোমলমতি শিশুরা যদি একবার স্কুল ত্যাগ করে পেটের দায়ে শিশুশ্রমে যুক্ত হয়, তবে তাদের স্কুলগামী করা বিরাট চ্যালেঞ্জ ও ঝুঁকিপূর্ণ কাজ। শিক্ষার্থীদের যারা করোনাকালে কাজে যুক্ত হয়েছে তাদের অনেকেই হয়তো আর কোন দিন স্কুলের গন্ডিতে ফিরবে না। আবার অনেকে স্কুলে ভর্তি হলেও ক্লাসে অনুপস্থিতির হারও বাড়বে। লাখ লাখ শিশুর পড়াশোনার ক্ষতি বিবেচনা করে সম্প্রতি ইউনিসেফ ও ইউনেস্কো সরকারের কাছে শিক্ষা প্রতিষ্ঠানগুলো খুলে দেওয়ার আহ্বান জানিয়েছে। তারা বলছে, এখন পর্যন্ত বিশ্বের ১৯টি দেশে প্রাথমিক ও মাধ্যমিক বিদ্যালয় বন্ধ রয়েছে। এর ফলে ১৫ কোটি ৬০ লাখের বেশি শিক্ষার্থীকে ক্ষতিগ্রস্ত হচ্ছে। এটা দীর্ঘদিন চলতে পারে না। বন্ধের ক্ষেত্রে স্কুলগুলো সবার শেষে এবং পুনরায় খোলার ক্ষেত্রে সবার আগে থাকা উচিত। স্কুলগুলো পুনরায় চালুর ক্ষেত্রে সব শিক্ষক ও শিক্ষার্থীর টিকা দেওয়ার জন্য অপেক্ষা করা যায় না। স্কুল খোলার জন্য করোনা শূন্যের কোঠায় যাওয়ার অপেক্ষায় থাকা যায় না।

এক তথ্যে জানা যায়, ২০১৯ সালে প্রাথমিকে ঝরে পড়ার হার ছিল ১৭.৯ শতাংশ আর মাধ্যমিকে এই হার ছিল ৩৭.৬২ শতাংশ। শিক্ষা সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিরা অনুমান করছেন ২০২১ সালে এই ঝরে পড়ার হার অনেক বাড়বে বলে তাদের বিশ্বাস। তাঁরা বলছেন, ঝরে পড়ার পেছনে অন্যতম কারণ দারিদ্র্য ও বাল্যবিয়ে। বিশেষ করে শহরের বস্তিবাসী এবং চর ও হাওর অঞ্চলের শিশুরাই বেশি ঝরে পড়ে। করোনার কারণে এসব পরিবারে দারিদ্র্য আগের চেয়ে বেড়েছে। তারা অভাব ও পেটের দায়ে নানা কাজে যুক্ত হচ্ছে।

বাংলাদেশে করোনা মহামারী শুরু হওয়ার আগে ২০ শতাংশ মানুষ দারিদ্র্যসীমার নিচে বাস করতো। কিন্তু করোনার কারণে আরো ২০ শতাংশ মানুষ দারিদ্র্যসীমার নিচে নেমেছে বলে বিভিন্ন জরিপের তথ্য বলছে। সম্প্রতি পাওয়ার অ্যান্ড পার্টিসিপেশন রিসার্চ সেন্টার (পিপিআরসি) ও ব্র্যাক ইনস্টিটিউট অব গভর্ন্যান্স অ্যান্ড ডেভেলপমেন্টের (বিআইজিডি) এক যৌথ গবেষণায় দেখা যায়, করোনাভাইরাস সংক্রমণের কারণে তৈরি হওয়া পরিস্থিতির প্রভাবে শহরের নিম্ন আয়ের মানুষের আয় কমেছে ৮২ শতাংশ। আর গ্রামাঞ্চলের নিম্ন আয়ের মানুষের আয় ৭৯ শতাংশ কমেছে। অনেক ক্ষেত্রে তাঁরা কোনো রকমে তিন বেলা খেতে পারলেও পুষ্টিমান রক্ষা করতে পারছেন না।

২০২১-২২ সালের প্রস্তাবিত বাজেটের তথ্য অনুসারে, গত ১৫ বছরে দারিদ্র্যের হার কমে অর্ধেক হয়েছে। ২০০৫-২০০৬ অর্থবছরে দারিদ্র্যের হার ৪১ দশমিক ৫ শতাংশ হলেও, বর্তমানে এ হার ২০ দশমিক ৫ শতাংশে নেমে এসেছে। কিন্তু বেসরকারি গবেষণা প্রতিষ্ঠান সাউথ এশিয়ান নেটওয়ার্ক অন ইকোনমিক মডেলিং (সানেম) ২০২০ সালের মার্চ থেকে নভেম্বর পর্যন্ত দারিদ্র্যের উপর একটি গবেষণা পরিচালনা করে অর্থাৎ করোনা মহামারির আগের অবস্থার সঙ্গে পরের অবস্থা তুলনা করা হয়েছে। সানেম বলছে, করোনার প্রভাবে ২০২০ সালে এই হার বেড়ে দাঁড়িয়েছে ৪৫ দশমিক ৩ শতাংশ। শহরাঞ্চলে সার্বিক দারিদ্র্যের হার ২০১৬ সালে ছিল ১৮ দশমিক ৯ শতাংশ, ২০১৮ সালে ছিল ১৬ দশমিক ৩ শতাংশ আর করোনার সময়ে ২০২০ সালে তা দাঁড়িয়েছে ৩৫ দশমিক ৪ শতাংশ। এ নতুন দারিদ্র্যের হার নিশ্চিতভাবেই স্কুলগামী শিক্ষার্থীদের ঝরে পড়ার উপর প্রভাব বিস্তার করবে।

২০২১ সালের জানুয়ারি মাসে প্রকাশিত এডুকেশন ওয়াচের অন্তর্বর্তীকালীন প্রতিবেদন ২০২১-এ ঝরে পড়ার ব্যাপারে উদ্বেগজনক মতামত পাওয়া যায়। প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, প্রাথমিকের ৩৮ শতাংশ শিক্ষক মনে করেন বিদ্যালয় খুলে দেওয়ার পরও শিক্ষার্থীদের উপস্থিতি কমে যেতে পারে। ২০ শতাংশ মনে করেন, ঝরে পড়ার হার বাড়বে এবং ৮.৭ শতাংশ মনে করেন, শিক্ষার্থীরা শিশুশ্রমে নিযুক্ত হতে পারে। মাধ্যমিকের ৪১.২ শতাংশ শিক্ষক মনে করেন, বেশি শিক্ষার্থী ক্লাসে অনুপস্থিত থাকতে পারে। ২৯ শতাংশ মনে করেন, ঝরে পড়ার হার বাড়বে। ৪০ শতাংশ অভিভাবক মনে করেন, শিক্ষার্থীদের অনিয়মিত উপস্থিতির হার বাড়বে এবং ২৫ শতাংশ মনে করেন, ঝরে পড়ার হার বাড়বে। অন্যদিকে ৪৭ শতাংশ জেলা শিক্ষা কর্মকর্তা মনে করেন, শিক্ষার্থীদের অনুপস্থিতের হার বাড়বে, ৩৩.৩ শতাংশ মনে করেন ঝরে পড়া বাড়বে এবং ২০ শতাংশ মনে করেন, অনেকেই শিশুশ্রমে যুক্ত হতে পারে। ৬৪ শতাংশ এনজিও কর্মকর্তা মনে করেন, শিক্ষার্থীদের অনুপস্থিতির হার ও ঝরে পড়া বাড়বে।

সরকার দাবি করছে, প্রাথমিক বিদ্যালয়ের ১ কোটি ৪০ লাখ শিক্ষার্থীদের হাতে যথাসময়ে উপবৃত্তির টাকা পৌঁছে দেয়াতে প্রাথমিক বিদ্যালয়ে শিক্ষার্থীদের ঝরে পড়ার হার প্রায় শূন্যের কোটায় নেমে গেছে। এমনকি কোভিড-১৯ পরিস্থিতিতেও ডিজিটাল পদ্ধতি মোবাইল ব্যাংকিংয়ের মাধ্যমে উপবৃত্তির টাকা যথাসময়ে শিক্ষার্থীদের অভিভাবকদের কাছে পৌঁছে দেওয়া হয়েছে। প্রাথমিক বিদ্যালয়ে ছেলেদের চেয়ে মেয়েদের এনরোলমেন্ট হার বেশি। মেয়েদের ক্ষেত্রে শতকরা ১০০ ভাগ আর ছেলেদের ক্ষেত্রে ৯৯ দশমিক ৭ ভাগ। কিন্তু শিক্ষা সংশ্লিষ্টরা মনে করছেন, সরকারের এ ধারণা একেবারেই অমুলক। কত শতাংশ শিক্ষার্থী ঝরে পড়েছে কিংবা ঝরে পড়ার আশঙ্কার মধ্যে রয়েছে তার প্রকৃত চিত্র এখন পাওয়া না গেলেও, একটি বড় সংখ্যক শিক্ষার্থী যে ঝরে পড়বে তা সহজেই অনুমেয়।

 

সম্প্রতি পাওয়ার অ্যান্ড পার্টিসিপেশন রিসার্চ সেন্টার (পিপিআরসি) ও ব্র্যাক ইনস্টিটিউট অব গভর্ন্যান্স অ্যান্ড ডেভেলপমেন্টের (বিআইজিডি) এক যৌথ গবেষণায় দেখা যায়, করোনাভাইরাস সংক্রমণের কারণে তৈরি হওয়া পরিস্থিতির প্রভাবে শহরের নিম্ন আয়ের মানুষের আয় কমেছে ৮২ শতাংশ। আর গ্রামাঞ্চলের নিম্ন আয়ের মানুষের আয় ৭৯ শতাংশ কমেছে। অনেক ক্ষেত্রে তাঁরা কোনো রকমে তিন বেলা খেতে পারলেও পুষ্টিমান রক্ষা করতে পারছেন না

 

তবে এটা সত্য শিক্ষা প্রতিষ্ঠান বন্ধ থাকায় সরাসরি শিক্ষার্থীদের যেমন ক্লাস নেওয়া যাচ্ছে না, শিক্ষকরাও তেমনি সামনাসামনি ক্লাস নিতে পারছে না, বিকল্প হিসাবে সারাদেশে ভার্চুয়ালি অনলাইনের মাধ্যমে ক্লাস নেওয়ার চেষ্টা করা হয়েছে৷ তবে এটাতে অনেক জায়গায় যাওয়া যায়নি৷ যেমন দ্বীপ, হাওর, পাহাড়ি অঞ্চলে নেটওয়ার্কে সমস্যা আছে৷ আর সবচেয়ে বড় সমস্যা হচ্ছে সব বাচ্চাদের হাতে অনলাইন ডিভাইস নেই৷ সরকার এখন পর্যন্ত অনলাইনের উপর নির্ভর করছে এবং ওই ক্লাসগুলো ইউটিউবেও আপলোড করা হচ্ছে৷ কেউ যদি ক্লাস মিস করে তাহলে পরবর্তী সময়ে যেখানে নেটওয়ার্ক আছে সেখানে গিয়ে ইউটিউব থেকে ডাউনলোড করে নিতে পারছে৷ কিন্তু যাদের কোন অনলাইন ডিভাইস নেই, তাদের জন্য এটা কোন কাজেই আসছে না। মজার বিষয় হচ্ছে যেসব শিক্ষার্থী অনলাইন ক্লাসে যুক্ত হতে পারেনি, তাদেরই ঝরে পড়ার আশঙ্কা সবচেয়ে বেশি এবং এদেরকে হয়তো আর কোন দিনই বিদ্যালয়গামী করা যাবে না।

শিক্ষার্থীদের মধ্যে যারা করোনাকালে বিভিন্ন কাজে যুক্ত হয়েছে, তাদের অনেকেই আর স্কুলে ফিরবে না। সেজন্য পরিবারগুলোকে প্রণোদনা দিয়ে হলেও স্কুলমূখী করার ব্যাপক কার্যক্রম গ্রহণ করতে হবে। ২০১৯ সালে প্রাথমিকে ঝরে পড়ার হার ছিল ১৭.৯ শতাংশ আর মাধ্যমিকে এই হার ছিল ৩৭.৬২ শতাংশ। করোনার কারণে পরিবারে অভাবের তাড়নায় শিশুরা শ্রমের দিকে ঝুঁকেছে। এসডিজি অর্জনে সরকার শিশুশ্রম নিরসনে প্রতিশ্রুতিবদ্ধ, ২০২১ সালের মধ্যে ঝুঁকিপূর্ণ শিশুশ্রম ও ২০২৫ সালের মধ্যে সব ধরনের শিশুশ্রম বন্ধের পরিকল্পনা সরকারের থাকলেও বাস্তবে কতটা সম্ভব, তা এখন প্রশ্নের উদ্রেক করেছে।

শিক্ষা নিয়ে কাজ করা গণসাক্ষরতা অভিযানের এর মতে, ‘করোনায় দীর্ঘদিন শিক্ষাপ্রতিষ্ঠান বন্ধ রয়েছে। অনেক পরিবারেই দারিদ্র্য বেড়েছে। অনেকেই শিশুশ্রমে যুক্ত হয়েছে। মেয়েদের জোর করে বাল্যবিয়ে দেয়া হচ্ছে। স্কুল খোলার পর সব শিশুকে ফিরিয়ে আনতে একটি অভিযান পরিচালনা করা প্রয়োজন। শিক্ষার্থী অভিভাবকদের সচেতনতার পাশাপাশি আস্থা ফিরিয়ে আনতে হবে। এ ছাড়া সরকারের একটা প্রণোদনা দেওয়া দরকার। সেটা হতে পারে মিড ডে মিল বা দুপুরের গরম খাবার। এ ছাড়া পিছিয়ে পড়া শিক্ষার্থীদের জন্য এক্সট্রা ক্লাসেরও ব্যবস্থা করতে হবে। স্কুলগুলোতে সার্বিক তদারকিও বাড়াতে হবে।’

শিক্ষা প্রতিষ্ঠান বন্ধ থাকায় শিক্ষার্থীদের ঝরে পড়া, শিশুশ্রম, বাল্যবিবাহ এবং শিশু ও মাতৃমৃত্যুর হার, সামাজিক অস্থিরতা, মাদকের ভয়াবহতা, মানসিক স্বাস্থের অবনতি মারাত্মক আকার ধারণ করতে পারে। শিক্ষা প্রতিষ্ঠান বন্ধ থাকায় শিক্ষার্থীরা মোবাইল গেমে আসক্ত হচ্ছে। সুন্দর ও সুষ্ঠু পরিকল্পনা নিয়ে শিক্ষা প্রতিষ্ঠান খুলে দিতে না পারলে, শুধু শিক্ষার্থীদের ঝরে পড়ার আশঙ্কাই বাড়ছে না, একইসাথে বাংলাদেশে নারী শিক্ষা, মাতৃমৃত্যু, শিশুশ্রম রোধ ও বাল্যববিাহ রোধে যেসব অর্জন ইতোমধ্যে সারাবিশ্বে সুনাম অর্জন করেছে সেগুলোও নিমেষেই শেষ হয়ে যাওয়ার আশংকা রয়েছে। মহান স্বাধীনতা যুদ্ধের পর শিক্ষা ব্যবস্থার এমন ক্ষতি কখনো হয়নি। এখন প্রয়োজন সঠিক পরিকল্পনা গ্রহণ ও তা বাস্তবায়নে বহুমুখী পদক্ষেপ গ্রহণ। করোনা পরবর্তী শিক্ষা ব্যবস্থায় ঝরে পড়া শিক্ষার্থীদের শিক্ষা প্রতিষ্ঠানমুখী করাই হবে বিরাট চ্যালেঞ্জ।




আপনার মূল্যবান মতামত দিন:


Top